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從愛情故事中認識保羅

Posted by rercadmin 22/01/2021 0 Comment(s) Sharing,

《保羅與他的辯護律師》

 

從愛情故事中認識保羅 宗教教育中心編輯

 

談起保羅與愛情,相信大部分基督徒都只會想起他的獨身恩賜。沒錯,《保羅與他的辯護律師》所描繪的,也不是保羅的愛情故事,而是其辯護律師的愛情故事。這是一本虛構小說,以羅馬的一位律師伊拉斯謨斯為中心,講述他接到猶太會堂主管拿坦的邀請,為使徒保羅辯護──他被控帶外邦人進聖殿。由於保羅極具爭議性,伊拉斯謨斯一時未能決定是否應聘,便拜訪不同人士,打探消息,構成小說前半部分的內容。與此同時,伊拉斯謨斯與拿坦的女兒哈娜互生情愫,透過哲學切磋,愛意與日俱增,小說的後半部分鋪陳了二人可歌可泣的結局。

 

乍看之下,此作似乎只是一個以新約時代為背景的虛構故事,難助靈命成長。然而,當知道作者是新約研究的泰斗葛德.泰森(Gerd Theissen,或譯戴歌德),我們或許再不敢輕視它。泰森於繁重的學術工作中撰寫小說,為要「使不閱讀歷史批判著作的人也能接觸到專業學術知識」,而透過這故事,他真正要講述的是「保羅的神學和生活,使讀者能明白是甚麼驅使着他,並讓他發生轉變。」(頁4)以虛構的小說框架承載嚴謹的學術成果,乃泰森的拿手好戲,他著於1986年的同類型作品《那個加利利人的影子》(The Shadow of the Galilean)如今已成經典。

 

到底這本書如何幫助讀者明白保羅的神學與生活?讓我們先從人物角色談起。伊拉斯謨斯是一位深受享樂主義和斯多葛學派影響的「外邦人」,他的密友腓羅德謨斯則是更徹底的享樂主義者,且對猶太宗教印象欠佳。二人恆常聯絡,每章均以他們的書信作結,當伊拉斯謨斯對猶太宗教愈發展現同情與興趣,腓羅德謨斯則以相反的態度回應,為讀者呈現出兩種外邦人觀點。此外,伊拉斯謨斯也會遇上不同的猶太人,包括會堂主管、祭司、經學教師和使徒保羅,作者透過他們的口,表達出時人對基督教運動及其衍生效應的不同意見。

 

面對此起彼落的諸種聲音,不諳新約背景的讀者或會感到吃力,但甘甜的成果卻值得讀者堅持。基督教起源於猶太教,又以保羅為首於希羅世界中廣傳,了解猶太和希臘的思想世界,並羅馬的政治形勢,對於如實了解《聖經》、教會歷史與神學,乃屬不可或缺的一環。作者深刻地描繪出兩種「轉變」,其一是保羅如何從一位猶太教的基要主義者,變成一位接納外邦人的基督徒;其二則是伊拉斯謨斯如何從一位奉行希臘哲學的外邦人,變成一位敬拜上帝的人──廣義的猶太人。《保羅與他的辯護律師》這名字,確實預告了本書的兩大主軸。

 

保羅悔改的經歷素為信徒傳頌,基督的顯現使這位迫害基督徒的基要分子變成了他所反對的人,更成為最傑出的佈道家。那麼,除了與基督的戲劇性相遇外,還有否其他因素驅使保羅發生轉變?作者為我們展示了一幅更全面的圖畫,從追溯他的出生地大數和作為迦瑪列門生的經歷,重構出他早年的社會異象和性情,這些對於他的悔改和事奉都有不容忽視的影響力。此外,作者也讓保羅「自行」對其宗教理念──如對彌賽亞、律法、揀選的理解──的轉變作出詳盡解釋,固然它們蘊含作者的想像,但對於讀者更具條理地理解保羅還是大有裨益。

 

較之保羅,伊拉斯謨斯才是本書主角,他的轉變同樣值得基督徒細察。在一世紀的地中海地區,存在着不少外邦的「敬畏上帝者」(God-fearer)──就如使徒行傳中的哥尼流,他們敬奉猶太人的上帝與誡律,卻沒有接受割禮入教,這群人也是保羅這「外邦人使徒」的宣教對象。令人好奇的是,為何一位外邦人會對猶太人的宗教感到興趣?有甚麼因素會促使這樣的轉化?伊拉斯謨斯的經歷──包括他的愛情──會讓我們了解更多。泰森教授的《保羅與他的辯護律師》,實在是所有鍾情於保羅,意欲進深認識其神學與事工的人不容錯過的好書。

 

轉載自《教聲》第2341期,2021年1月27日

 

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