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做個稱職的教父母

Posted by rercadmin 25/08/2020 0 Comment(s) Sharing,

 

〈做個稱職的教父母〉

 

  每一年,香港聖公會各教堂都會舉行聖洗禮,接納新葡加入教會。儘管各堂舉行洗禮的日期不盡相同,但有一件事是各堂都會奉行的,就是每一位領洗者,都會邀請教友成為他們的「教父母」。

 

  教父母的誕生,可以遠遠追溯到早期教會時代。根據范晋豪座堂主任牧師和張樹萱兩位牧者最近撰寫的《教父母手冊》所言,早期教會的主教為要確認慕道者是誠心誠意加入教會,於是要求他們在領洗前找一位基督徒作保證人,為他們的人格作擔保,以及協助他們在信仰上成長。嬰孩洗禮同樣需要有保證人的角色,他們需要代嬰孩回答教會信仰要道,並在嬰孩成長的過程中提供信仰上的指導。

 

  聖公會秉承大公教會的傳統,「保證人」的做法亦都保留下來,領洗者需要一男一女擔任他的保證人,即今天我們所稱的「教父母」。教父母雖然不用照顧教子女日常生活的起居飲食,但在教會之內,責任仍是相當重大。根據《公禱書》裏面的〈施洗孩童聖禮文〉,孩童的教父母需要為教子女承擔三件事:拒絕魔鬼、信奉上帝聖道,以及遵行上帝誡命。而這個承諾與婚姻一樣是終身的,不會因為洗禮完成而終結。

 

  正因為教父母的責任是如此重大,所以教父母對教子女的影響也是巨大的。一位好的教父母,必會花心力和時間在教子女身上,時刻關心他們的屬靈需要,聆聽他們的心聲,解開他們的信仰困惑。教父母也可以將自己行走信仰路上的經歷與他們分享,彼此同行。教子女雖然與教父母沒有血緣關係,但在教會內,他們的關係與情誼,比起家中的父母往往有過之而無不及。

 

  可是,亦正因為教父母的責任重大,可能會使部分教友卻步,不願意承擔教父母的職分。他們可能害怕自己沒有心力和時間陪伴教子女成長,也可能認為自己沒有經驗而不知所措,以致在一堂之內,教父母不外乎是那幾位有心有力的兄姊。更為極端的情況,是有些教父母和教子女只是滿足於制度的要求,臨時湊合,洗禮以後就不相往來,使人不無唏噓。

 

  幾年前,香港流行一句諺語:「生仔要考牌」,這反映了沒有人天生就懂得成為父母,而是要經歷一段學習的過程,才會把孩子教好。為人教父母的道理也是一樣,只要稍加學習,就會懂得如何與教子女相處。一些有豐富閱歷的教友,歷年來累積超過一百五十名教子女,為教會留下美好的見證,更是值得我們學習的榜樣。

 

  每年的復活節,是洗禮的熱門時期,各堂的慕道班和洗禮班此刻亦密鑼緊鼓地籌備和進行,換言之,又是教子女四出邀請教父母的時候了。身為教會的一分子,理應做好教父母的職分。即使今年未必有機會擔任,但也可以先預備自己,有朝一日,為主所用。

 

轉載自《教聲》第2283期,2019年12月8日

 

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